vivo、OPPO?降維通吃,游戲手機恐重蹈美顏手機覆轍

在智能機市場,贏家通吃的法則再次發威,“小而美”終究還是會被巨頭吞噬。

游戲手機再也沒有橫空出世時的新鮮感。2019年,黑鯊、紅魔、ROG玩家國度都發布了第二代產品,高刷新率、最新芯片和散熱設計,去年還是些讓人陌生的名詞,今年幾乎成了旗艦機的標配。ROG玩家國度首發高通驍龍855+,不過3個月,旗艦機們都裝上了這塊芯片。

主流廠商的新品在很多方面還更勝一籌,10月10日,OPPO在成都發布了Reno Ace,除了90Hz的屏幕、各種針對游戲的優化,還多了獨家的65W快充。然而,Ace產品經理吳荻明確表示,“Reno Ace無意做一款游戲手機”。

當旗艦機開始往游戲玩家靠攏,游戲手機的好日子似乎就過去了。

2018年,P20發布會后,余承東快人快語:“游戲手機只是炒作了一個概念,就像防水手機,很多手機已經加入了防水功能。”

一年后,這句話似乎成為了現實,以至于吳荻有意要回避“游戲手機”這個標簽。

回到2018年,游戲手機還是個不折不扣的小風口。

黑鯊、紅魔、ROG、雷蛇,這些名字自帶場景感的“游戲手機”扎堆發布,背后清一色是大廠外的小品牌或初創企業。

第一手機界研究院院長孫燕飚當時粗略估算,游戲手機應該有1000萬以上的年銷量。1000萬只是一塊很小的蛋糕,但還是足以讓小玩家吃得舒舒服服。

好日子還沒開始就結束了,生存艱難的大廠們開始強行闖入這塊市場。無論是千元機還是中端機發布會,它們都在展示自己產品“吃雞”的流暢體驗。

從來不拼參數的OV,今年下半年發布了IQOO Pro版和RenoAce,他們也避免自我設限為游戲手機,而是定位成“高性能”、“硬核科技”的旗艦機,同時順帶收割“游戲體驗”。

這是毫不留情的降維打擊。在智能機市場,贏家通吃的法則再次發威,“小而美”終究還是會被巨頭吞噬。

紅海中的藍色

諾基亞2003年就曾經出過一款名為N-Gage的游戲手機,想以此搶占掌機的份額。這款產品售價達到了299美元,是個介于掌機和手機之間的四不像,推出后銷量不佳,失敗收場。

15年后,小米系黑鯊、努比亞的紅魔和華碩的ROG涌入游戲手機的市場。這一次,他們沒有教育用戶的煩惱,技術和產業鏈業已經成熟。

黑鯊第一代手機的發布會,雷軍專門去站臺。8個月中,黑鯊賣出了幾十萬臺手機,要知道,錘子手機一個季度也就賣了58萬臺,這個成績在極其小眾的市場算是很不錯。

背后的原因,是他們打中了一個時間差。

《王者榮耀》、“吃雞”等大型手游的火爆,誕生了一小波深度玩家。他們每天花在游戲上的時間長達5、6個小時,對流暢的體驗極其重視。

而當時,大廠的精力都放在自己的主流旗艦機上,關注的也都是最大眾化的拍照、指紋解鎖等功能。大型手游占據的內存高,功耗大,渲染日益精細,旗艦機在一段時間內滿足不了硬核玩家的需求。游戲手機自然應運而生,算是一片紅海中少有的一抹藍色。

以4G時代最早試水游戲手機的雷蛇來說,它2017年末發布的第一代產品雖然賣了不到3萬臺,但驗證了一件事:這市場真實存在。

的確有重度玩家愿意為一款價格和iPhone8 plus比肩的游戲手機買單。這款手機給雷蛇帶來了1650萬美元的營收,雖然在公司總收入中占比不到10%,但考慮到重度手游用戶在增長,仍然激起了他們開發下一代產品的熱情。

這代游戲手機都背靠大廠,有天然的供應鏈資源。第一代游戲手機只有華碩的ROG賣出了5999的高價,黑鯊和紅魔基本是中端旗艦機的價格。

他們的用戶畫像很明確,就是一小撮硬核玩家的備用機。

支撐游戲手機廠商信心的一個關鍵數據是,中國移動游戲的用戶規模已經達到了6.26億,看上去,即使瞄準重度用戶,年銷1000萬臺也不難。

然而現實骨感得多,即使廠商自己對這個市場的體量心里也沒什么底,黑鯊第一代手機首批備貨量只有5萬臺,三個季度銷量還不到小米一個季度出貨量的二十分之一。而且,在國內做游戲手機,利潤也不是那么豐厚,即便賣出幾十萬臺,黑鯊2018年也就剛剛能盈虧平衡。

要命的是,它們的機會窗口已經開始關閉了。

降維通吃,舉重若輕的打擊

游戲手機剛發布時,和旗艦機區別還很明顯。相比旗艦機更均衡的產品定義,游戲手機在硬件上會做針對性的優化,比如會更重視散熱技術,用更高算力的芯片、刷新率更高的屏幕和更大的電池,同時砍掉玩游戲時不需要的NFC和紅外等功能。所以,游戲手機比普通旗艦機更大、更重,設計風格也會更突出。一般來說都帶著濃厚的機甲風,背殼顏色更絢麗,線條更有立體感。

然而,這些并不是什么高不可攀的技術。大廠擁有的供應鏈資源和研發能力,很容易后來居上。

2018年中旬,榮耀首發了GPUTurbo的技術,號稱在玩《王者榮耀》和《荒野行動》都可以實現滿幀運行。

這是軟件上的優化,進入2019年,智能機市場還在萎縮,巨頭們日子難過,對細分市場更加重視,直接在硬件上針對游戲做改進。

今年7月,高通發布了驍龍 855+芯片,集成了針對游戲設計的Snapdragon Elite Gaming,讓游戲手機和普通手機的邊界越來越模糊,相當于在游戲性能、流暢度、畫面、音質、網絡連接表現等作了一次系統化的升級。

借助高通855+,大廠很容易在主力機型上補齊游戲體驗的短板,非常典型的就是IQOO Pro和Reno Ace。高通驍龍855 Plus芯片和更沉浸的音效只是這兩款產品的標配,它們還都針對散熱做了設計,IQOO Pro的運行內存更是達到了游戲手機才會配備的12G, 也新增了壓感按鍵。Reno Ace則裝上了一塊90Hz的“電競屏”,刷新率超過了一些專業的游戲手機,打出的產品定位也是“超級玩家”。

而且,和游戲手機會為了流暢性犧牲攝像頭等配置不同。IQOO Pro和Reno Ace首先是一臺均衡的旗艦機,還都有獨特的賣點,比如IQOO Pro有5G功能,Reno Ace首發了獨家65w的超級閃充。

從這點也可以看出,大廠們仍然是通吃戰術,他們既不愿意放棄大眾用戶,又想分游戲手機一杯羹,雖然暫時不會動搖最核心的重度玩家或電競選手,但肯定會搶去大部分沒那么死忠的用戶。

而且大廠們舉重擊輕,幾乎堵死了小廠在這部分市場擴展的邊界。小米上個月剛剛發布的千元機RedmiNote 8 Pro,定位“游戲旗艦”,就是要“實現游戲手機大眾化”,甚至還能接入定制版的黑鯊游戲手柄。至于OPPO系的realme和榮耀9X,也把游戲拎出來當做低端機的賣點。

這很容易讓人想起曾經的美圖手機。他們在2013年就推出了針對女性用戶的自拍手機,定位不可謂不精準。美少女戰士聯名款紅極一時,最巔峰的時候,美圖手機一年賣了84.7萬臺。

然而,隨著主流旗艦手機的前置攝像頭硬件和算法進化,價格昂貴的美圖手機很快成了雞肋,最后不得不把商標和技術打包賣給了小米。

至少從市場規模看,重度手游玩家的數量顯然遠不及喜歡自拍的女生,美圖手機的折戟映射出游戲手機的窄路。據黑鯊CEO吳世敏此前對36氪介紹,黑鯊手機今年的發貨量基本與去年持平,和年初定下的目標還是有差距。

代工廠的宿命?

一旦入局,游戲手機還是要背水一戰。

當騰訊放話想要和硬件廠家合作推出手機時,ROG、黑鯊、雷蛇一擁而上,最后ROG搶到了這個機會。

今年7月,ROG為騰訊深度定制的手機上市。首發高通855+芯片,還用了120Hz刷新率的屏幕,價格比第一代便宜了2000元,足以可見他們在供應鏈上盡了力。最后的結果也超出了華碩預料,首發時有250萬人預約,預計今年出貨量能達到40萬臺。

這件事背后其實暗含危機,游戲手機的硬件生存空間已經被大廠旗艦機擠占殆盡,和內容方綁定,走深度定制的路子似乎成了它們的最佳選擇。

對于雷蛇或華碩這樣的硬件廠商來說,由于主機和PC游戲市場已經成熟,他們的基本盤相對安穩。如果與內容方綁定,游戲手機的出貨量多寡,將完全仰仗幾款大型手游的興衰,走到最后,游戲手機廠商很有可能會變成內容方的貼牌工廠。

黑鯊手機顯然不甘心如此。

黑鯊聯合創始人、高級副總裁羅語周接受36氪專訪時曾經表示,黑鯊未來的方向不是往手機市場縱深切入,而是要往游戲設備廠商的方向深入,手機只是一個切口。因此,羅語周認為,游戲手機將來更大程度上,跟PS4、Switch去競爭掌機、主機的用戶,而非跟華米OV的旗艦機PK。

這樣一來,游戲手機的對手成了索尼和任天堂。

但任天堂和索尼之所以沒有成為代工廠,最核心的原因,是它們擁有持續不斷的原創獨占IP,比如任天堂的《塞爾達傳說》、索尼的《生化危機》,以此為基礎,任天堂和索尼有自己的游戲生態。在這個軟硬件一體的閉環中,軟件才是關鍵。

然而,游戲手機廠商目前沒有開發內容的能力,手游紅利的大頭還是歸于騰訊和網易,甚至它們自己就有成為中國任天堂和索尼的夢想,游戲手機想要摻一腳,顯然不容易。


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